21.2.3 mögen = to like

Again let's first have a look at the conjugation of mögen:

conjugation of the verb mögen
  present imperfect present perfect past perfect future I
  ich mag ich mochte ich habe gemocht ich hatte gemocht ich werde mögen
  du magst du mochtest du hast gemocht du hattest gemocht du wirst mögen
  er / sie / es mag er / sie / es mochte er / sie / es hat gemocht er / sie / es hatte gemocht er / sie / es wird mögen
  wir mögen wir mochten wir haben gemocht wir hatten gemocht wir werden mögen
  ihr mögt ihr mochtet ihr habt gemocht ihr hattet gemocht ihr werdet mögen
  sie mögen sie mochten sie haben gemocht sie hatten gemocht sie werden mögen
   

conjunctive I   conjunctive II
  conjunctive I
of the present
conjunctive I
of the past
conjunctive II
of the present
conjunctive II
of the past
  ich möge ich habe gemocht ich möchte ich hätte gemocht
  du mögest du habest gemocht du möchtest du hättest gemocht
  er / sie / es möge er / sie / es habe gemocht er / sie / es möchte er / sie / es hätte gemocht
  wir mögen wir haben gemocht wir möchten wir hätten gemocht
  ihr möget ihr habet gemocht ihr möchtet ihr hättet gemocht
  sie mögen sie haben gemocht sie möchten sie hätten gemocht
 

As we have discussed already in 21.2.1 wollen also mögen describes a desire. Actually it is used exactly like the verb to like. The conjunctive is used to express an alternative to to want to.

  mögen - wollen
Ich möchte ein Brot <=> Ich will ein Brot.
= I would like bread. <=> I want bread.
  Möchtest du das Buch lesen? <=> Willst Du das Buch lesen?
= Would you like to read the book? <=> Do you want to read the book.
  Er möchte es nicht. <=> Er will es nicht.
= He doesn't like it. <=> He doesn't want it.
  Wir möchten ihm etwas schenken. <=> Wir wollen ihm etwas schenken.
= We would like to give him something. <=> We want to give him something.
  Ihr möchtet ins Kino gehen. <=> Ihr wollt ins Kino.
= You would like to go to the movies. <=> You want to go to the movies.
  Sie möchten es tun. <=> Sie wollen es tun.
= They would like to do it. <=> They want to do it.

  mögen to express doubts
Then there is another meaning of mögen that might be a bit confusing. Mögen is used to express doubts and possibilities. The English translation would be then to may.
  Mag sein, dass er reich ist, aber trotzdem ist er unsympathisch.
= Maybe that he is rich, but still he is unpleasant.
  In this sense the verb können (to can) is used as synonym.
  Mag sein, dass er arm ist, aber er ist großzügig. = Maybe that he is poor, but he is generous.
Kann sein, dass er arm ist, aber er ist großzügig. = Maybe he is poor, but he is generous.

  mögen as full verb
Apart from being a modal verb mögen is also a full verb with the same meaning as to like as a full verb.
  Ich mag Kirschen.
= I like cherries.






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