21.2.1 wollen = to want to

Let's start with the conjugation:

conjugation
  present imperfect present perfect past perfect future I
  ich will ich wollte ich habe gewollt ich hatte gewollt ich werde wollen
  du willst du wolltest du hast gewollt du hattest gewollt du wirst wollen
  er / sie / es will er / sie / es wollte er / sie / es hat gewollt er / sie / es hatte gewollt er / sie / es wird wollen
  wir wollen wir wollen wir haben gewollt wir hatten gewollt wir werden wollen
  ihr wollt ihr wolltet ihr habt gewollt ihr hattet gewollt ihr werdet wollen
  sie wollen sie wollten sie haben gewollt sie hatten gewollt sie werden wollen
 

conjunctive I   conjunctive II
  conjunctive I
of the present tense
conjunctive I
of the past tense
conjunctive II
of the present tense
conjunctive II
of the past tense
  ich wolle ich habe gewollt ich wollte* ich hätte gewollt
  du wollest du habest gewollt du wolltest du hättest gewollt
  er / sie / es wolle er / sie / es habe gewollt er / sie / es wollte er / sie / es hätte gewollt
  wir wollen wir haben gewollt wir wollten wir hätten gewollt
  ihr wollet ihr habet gewollt ihr wolltet ihr hättet gewollt
  sie wollen sie haben gewollt sie wollten sie hätten gewollt
 

  wollen in German is little polite

As also in English the German wollen is not really the polite version. Therefore the Germans mostly use in formal context the conjunctive of mögen => möchte.
Ich will ein Brot. = I want a bread.
but
Ich möchte ein Brot. = I would like a bread.

  Alternativas a wollen

Besides möchte there is also another form of avoiding the verb wollen: Ich hätte gerne = I would have.

a) Ich will ein Brot. = I want bread.
  b) Ich möchte ein Brot. = I would like bread.
  c) Ich hätte gerne ein Brot. = I would have bread.

As well b) as c) are used frequently in present tense. Hätte is the conjunctive II of haben. See also conditional clauses

wollen in past tense
Ich wollte ein Brot. = I wanted bread

In past tense the verb mögen is not used, because it sounds very strange (ich mochte ein Brot). In past tenses (simple and compound) the good old wollen is used again.

  mögen in past tense
Ich mochte ihn nicht. = I didn't like him.

In past tense the verb mögen regains its semantic value.





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