21.2.2 müssen = to must, to have to

Let's start again with the conjugation of müssen:

conjugation of müssen
  present imperfect present perfect past perfect future I
  ich muss ich musste ich habe gemusst ich hatte gemusst ich werde müssen
  du musst du musstest du hast gemusst du hattest gemusst du wirst müssen
  er / sie / es muss er / sie / es musste er / sie / es hat gemusst er / sie / es hatten gemusst er / sie / es wird müssen
  wir müssen wir mussten wir haben gemusst wir hatten gemusst wir werden müssen
  ihr müsst ihr musstet ihr habt gemusst ihr hattet gemusst ihr werdet müssen
  sie müssen sie mussten sie haben gemusst sie hatten gemusst sie werden müssen

conjunctive I   conjunctive II
  conjunctive I
of the present
conjunctive I
of the past
conjunctive II
of the present
conjunctive II d
of the past
  ich müsse ich habe gemusst ich müsste* ich hätte gemusst
  du müssest du habest gemusst du müsstest du hättest gemusst
  er / sie / es müsse er / sie / es habe gemusst er / sie / es müsste er / sie / es hätte gemusst
  wir müssen wir haben gemusst wir müssten wir hätten gemusst
  ihr müsset ihr habet gemusst ihr müsstet ihr hättet gemusst
  sie müssen sie haben gemusst sie müssten sie hätten gemusst

Müssen means to have to (or to must). There is a similar modal verb sollen = to shall. Anyway, müssen is much stronger and describes situations of no alternative or some kind of "force".

  müssen to express that there is no alternative
The fact that there is no alternative may result from a logical consequence, the law or a natural force.
  Wir müssen das Auto stehen lassen, die Kupplung ist kaputt.
= We have to leave the car, the clutch is broken.
  Wer eine Bank ausraubt, muss ins Gefängnis.
= The one robbing a bank has to go to prison.
  Ein Stein, den man gen Himmel wirft, muss auf die Erde zurückfallen.
= A stone that is thrown towards the sky must fall back to earth.

  müssen to express doubts
In conjunctive II the verb müssen can be used to express doubts. In English the translation is then the conjunctive of shall.
  Er müsste es wissen.
= He should know.

Usually müssen is not used to imply any freedom of choice. In spoken language it is nowadays very common to emphasise the importance of something with müssen:
  Dieser Film ist genial, den musst du dir anschauen.
= The movie is great, you have to see it.

contact privacy statement imprint