19.3.3 Ambiguous forms

  Conjunctive I    
  weak verbs strong verbs endings
kaufen (presentstamm: kauf) bringen (presenttamm: bring)  
  ich kauf - e ich bring - e - e
  du kauf - est du bring - est - est
  er / sie / es kauf - e er / sie / es bring - e - e
  wir kauf - en wir bring - en - en
  ihr kauf - et ihr bring - et - et
  sie kauf - en sie bring - en - en

  Conjunctive II    
  weak verbs strong verbs ending
kaufen (presentstamm: kauf) bringen (presenttamm: bring)  
  ich kauft - e ich brächt - e - e
  du kauft - est du brächt - est - est
  er / sie / es kauft - e er / sie / es brächt - e - e
  wir kauft - en wir brächt - en - en
  ihr kauft - et ihr brächt- et - et
  sie kauft - en sie brächt - en - en

If we now check the table very carefully we'll notice that for some verbs the indicative form (the one stating facts) is the same as the conjunctive form (the one expressing possibilities). If you think: So what? Rest assured that this will come back to us.

  present indicative conjunctive I

imperfect indicative

conjunctive II
ich kaufe ich kaufe ich kaufte ich kaufte
  du kaufst du kaufest du kauftest du kauftest
  er / sie / es kauft er / sie / es kaufe er / sie / es kaufte er / sie / es kaufte
  wir kaufen wir kaufen wir kauften wir kauften
  ihr kauft ihr kaufet ihr kauftet ihr kauftet
  sie kaufen sie kaufen sie kauften sie kauften

As shown in the table the weak verbs are worse (see above). The strong ones are a bit easier because of the change of the vowel in many cases. Still the present indicative is in many forms identical with the conjunctive.

  present indicative present conjunctive imperfect indicative imperfect conjunctive
ich bringe ich bringe ich brachte ich brächtest
  du bringst du bringest du brachtest du brächtest
  er / sie / es bringt er / sie / es bringe er / sie / es brachte er / sie / es brächte
  wir bringen wir bringen wir brachten wir brächten
  ihr bringt ihr bringet ihr brachtet ihr brächtet
  sie bringen sie bringen sie brachten sie brächten

Many interesting issues result from this fact that the conjunctive is not clearly formed. You might say that the English conjunctive I is identical with the indicative and in conjunctive II identical with the imperfect. But the conjunctive is used very restrictedly in English. Therefore the risk for confusion is not as bid as in German. We'll see what the Germans do to avoid misunderstandings.

contact privacy statement imprint