19.3.3 Ambiguous forms

Conjunctive I    
weak verbs strong verbs endings
kaufen (presentstamm: kauf) bringen (presenttamm: bring)  
ich kauf - e ich bring - e - e
du kauf - est du bring - est - est
er / sie / es kauf - e er / sie / es bring - e - e
wir kauf - en wir bring - en - en
ihr kauf - et ihr bring - et - et
sie kauf - en sie bring - en - en
Conjunctive II    
weak verbs strong verbs ending
kaufen (presentstamm: kauf) bringen (presenttamm: bring)  
ich kauft - e ich brächt - e - e
du kauft - est du brächt - est - est
er / sie / es kauft - e er / sie / es brächt - e - e
wir kauft - en wir brächt - en - en
ihr kauft - et ihr brächt- et - et
sie kauft - en sie brächt - en - en

If we now check the table very carefully we'll notice that for some verbs the indicative form (the one stating facts) is the same as the conjunctive form (the one expressing possibilities). If you think: So what? Rest assured that this will come back to us.

present indicative conjunctive I
ich kaufe ich kaufe
du kaufst du kaufest
er / sie / es kauft er / sie / es kaufe
wir kaufen wir kaufen
ihr kauft ihr kaufet
sie kaufen sie kaufen

imperfect indicative

conjunctive II
ich kaufte ich kaufte
du kauftest du kauftest
er / sie / es kaufte er / sie / es kaufte
wir kauften wir kauften
ihr kauftet ihr kauftet
sie kauften sie kauften

As shown in the table the weak verbs are worse (see above). The strong ones are a bit easier because of the change of the vowel in many cases. Still the present indicative is in many forms identical with the conjunctive.

present indicative present conjunctive
ich bringe ich bringe
du bringst du bringest
er / sie / es bringt er / sie / es bringe
wir bringen wir bringen
ihr bringt ihr bringet
sie bringen sie bringen

imperfect indicative imperfect conjunctive
ich brachte ich brächtest
du brachtest du brächtest
er / sie / es brachte er / sie / es brächte
wir brachten wir brächten
ihr brachtet ihr brächtet
sie brachten sie brächten

Many interesting issues result from this fact that the conjunctive is not clearly formed. You might say that the English conjunctive I is identical with the indicative and in conjunctive II identical with the imperfect. But the conjunctive is used very restrictedly in English. Therefore the risk for confusion is not as bid as in German. We'll see what the Germans do to avoid misunderstandings.

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