15.2.1 Imperfect of weak verbs

Weak verbs are quite easy in the imperfect. They are conjugated by adding endings (-te, -test, -te, -ten, -tet, -ten) to the stem. There is no change to the stem.

holen (stem hol-) machen (stem mach-) sagen (stem sag-) fragen (stem frag-)
to get to do to say to ask
ich holte ich machte ich sagte ich fragte
du holtest du machtest du sagtest du fragtest
er/sie/es holte er/sie/es machte er/sie/es sagte er fragte
wir holten wir machten wir sagten wir fragten
ihr holtet ihr machtet ihr sagtet ihr fragtet
sie holten sie machten sie sagten sie fragten

In some cases a pronunciation of the "normal" way of imperfect would be quite difficult. This is the case when the stem of the word ends on a t or d; and in some cases of m or n. If you like you could try:

2nd person singular of present tense of antworten(= to answer) = du antwortst

And because this is not so easy to be done (you might have noticed) an -e is put in between.

du antwortest

This happens in present tense as well as in past tense.

atmen stem: atm(e) antworten stem: antwort(e) rechnen stem: rechn(e)
to breathe to answer to calculate
ich atmete ich antwortete ich rechnete
du atmetest du antwortetest du rechnetest
er/sie/es atmete er/sie/es antwortete er/sie/es rechnete
wir atmeten wir antworteten wir rechneten
ihr atmetet ihr antwortetet ihr rechnetet
sie atmeten sie antworteten sie rechneten

The stem itself does not change and the endings are (apart from the extra -e) the same as in the conjugation of weak verbs.

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